Esta publicación de blog está escrita por la Dra. Stephanie Weller, pediatra y miembro del Comité de Salud y Desarrollo de la Colaboración para la Primera Infancia.

A menudo les digo a los padres en mi práctica pediátrica que los niños son como esponjas; aprenden rápido, absorben y aprenden del mundo que los rodea a una velocidad asombrosa.

Puede decir una palabra una vez y un niño pequeño nunca la olvidará. Cuantas más palabras escuche un niño, ya sea a través de una conversación o cuando le lean, mejor hablará y leerá. Un niño que está expuesto a crayones, plastilina y rompecabezas está en una buena posición para practicar y lograr destreza motora fina. El entorno en el que se cría a un niño ayuda al crecimiento del niño, física, mental y emocionalmente.

Estamos aprendiendo más y más sobre los factores que contribuyen a la salud, el crecimiento y el desarrollo de un niño. Los determinantes sociales de la salud son los factores no médicos que influyen en los resultados de salud. me gusta la descripción de la Organización Mundial de la Salud de los determinantes sociales de la salud como las “condiciones en las que las personas nacen, crecen, trabajan, viven y envejecen, y el amplio conjunto de fuerzas y sistemas que dan forma a las condiciones de la vida diaria”.

El aire que respiran o el agua que beben pueden tener efectos en los niños que duran toda la vida. Los altos niveles de plomo y el aire contaminado son ejemplos que rápidamente vienen a la mente. De manera similar, la seguridad financiera, el acceso a una educación de alta calidad y una vivienda segura son ejemplos de fuerzas que pueden moldear la salud a largo plazo de una persona. Los niños que experimentan necesidades sociales insatisfechas corren un riesgo significativamente mayor de sufrir enfermedades crónicas y problemas de salud mental y conductual.

Tomemos el conmovedor ejemplo del acceso a los alimentos. Los niveles de ingresos pueden determinar cuánto puede gastar una familia en alimentos. Las horas de trabajo de los padres pueden afectar el tiempo disponible para la preparación de alimentos. La ubicación de la vivienda en la proximidad de supermercados y restaurantes influye en los patrones de compra y el acceso a los alimentos. Todo esto puede contribuir a lo que come un niño en la cena. La falta de una buena nutrición puede conducir a una mala salud. En este ejemplo, hay servicios que pueden ayudar. Contamos con despensas de alimentos locales. Hay programas de comidas gratuitas en las escuelas. Para un ejemplo más amplio, considere el impacto que los programas de capacitación laboral pueden tener en los ingresos del hogar. Todo esto puede ayudar a llevar comida a la mesa de los niños de nuestra comunidad. Intervenciones como estas que pueden ayudar a mediar los factores socioeconómicos pueden tener un efecto profundo en el éxito de un individuo.

¿Cómo se conecta a las familias que necesitan asistencia con los recursos que ya están disponibles en nuestra comunidad? La Colaboración para la Primera Infancia se ha hecho cargo de este tema. La Colaboración tiene una lista cada vez mayor de recursos comunitarios y socios, incluidos proveedores de cuidado infantil, despensas de alimentos, recursos de violencia domestica, refugios para personas sin hogar, capacitación laboral, recursos de salud mental, etc.

La Colaboración también trabaja en red con la mayoría de los centros de cuidado infantil en el área. En las guarderías, la Colaboración ya está coordinar exámenes de rutina para monitorear la visión, la audición y el logro de hitos del desarrollo y socioemocionales de los niños pequeños. Además de la detección de estos factores de salud, la Colaboración planea comenzar la detección de los determinantes sociales de la salud. A las familias cuyos hijos asisten a estos centros de cuidado infantil se les puede solicitar, a través de nuestro programa piloto, que llenen un cuestionario sobre determinantes sociales de la salud. Tras la revisión del cuestionario, la Colaboración puede conectar a las familias con la asistencia que puedan necesitar.

Las intervenciones para conectar a las familias con los recursos sociales y comunitarios que necesitan son importantes para mejorar la salud y el bienestar general en nuestra comunidad. Para obtener más información sobre las formas en que su práctica o programa de primera infancia pueden participar en este emocionante trabajo, envíe un correo electrónico salud@collab4kids.org.

Acerca del Dr. Weller, el colaborador invitado

La Dra. Stephanie Weller es pediatra y miembro del Comité de Salud y Desarrollo de la Colaboración para la Primera Infancia. También ha proporcionado talleres para padres dirigidos a familias de la comunidad para la Colaboración para la Primera Infancia. Durante los últimos 15 años, la Dra. Weller ha ejercido la pediatría y actualmente brinda atención en una práctica de múltiples grupos a través de Advocate Health, así como también para un Centro de Bienestar Comunitario de PCC. Además, realiza rondas de enfermería en el Illinois Masonic Medical Center.

La Dra. Weller, que sirvió en el Cuerpo de Paz en Tanzania antes de asistir a la escuela de medicina en la Universidad de Illinois en Chicago, actualmente vive con su familia en Oak Park. Se involucró con The Collaboration for Early Childhood a través de su papel como directora médica de la Clínica Infantil de la Sociedad de Bienestar Infantil de Oak Park River Forest, donde trabajó de 2014 a 2019. Actualmente se desempeña como representante de pediatras comunitarios en el Comité de Salud y Desarrollo de la Colaboración para la Primera Infancia.

El Dr. Weller, en asociación con un subcomité del Comité de Salud y Desarrollo de la Colaboración para la Primera Infancia, solicitó y recibió una subvención de la Academia Estadounidense de Pediatría, Acceso Comunitario a la Salud Infantil (CATCH) para la subvención 2022-2023 año. Ella supervisará el emocionante trabajo del nuevo programa "Community Connect" que conectará a las familias con los recursos comunitarios necesarios. Estamos encantados de que el Dr. Weller haya elegido trabajar con la Colaboración para aprovechar los sistemas de evaluación del desarrollo existentes para incorporar los determinantes sociales de las evaluaciones de salud para niños y familias, y generar conciencia sobre su impacto en el desarrollo infantil. 

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